英属西印度群岛

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西印度群岛中原英国殖民地的总称。历史上包括巴哈马群岛牙买加开曼群岛特克斯和凯科斯群岛,背风群岛中的英属维尔京群岛、安提瓜、圣基茨、尼维斯安圭拉蒙特塞拉特向风群岛中的多米尼加、圣文森特、圣卢西亚、格林纳达以及巴巴多斯、特立尼达、多巴哥等岛。面积约3.2万平方公里。至二十世纪七十年代末,大部已获独立。
中文名称
英属西印度群岛
下辖地区
1200多个岛屿和众多暗礁
地理位置
属海墨西哥湾和加勒比海之间
面    积
3.2万平方公里
人    口
3047.5万
气候条件
热带海洋性气候

英属西印度群岛简介

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英属西印度群岛位于大西洋及其属海墨西哥湾和加勒比海之间。古巴岛西端的圣安东尼奥角委内瑞拉以北海面上的阿鲁巴岛,呈向东突出的长弧状,伸延4700多公里。由1200多个岛屿和众多暗礁、环礁组成,面积23.5万平方公里。自南向北分为安的列斯大安的列斯(合称安的列斯群岛)和巴哈马三大组群岛。主体是大安的列斯群岛,多属大陆岛,系北美洲科迪勒拉山系的延伸,弧形山脉构成各岛主脊,伊斯帕尼奥拉岛(又名海地岛)上的杜阿尔特峰海拔3175米,为西印度群岛的最高峰。小安的列斯群岛大部分是多山小岛,其中东部岛弧以火山岛为主,南部委内瑞拉以北近海诸岛属大陆岛。巴哈马群岛是以海底石灰岩浅台为基础的珊瑚岛礁,地势低平(见巴哈马)。安的列斯群岛东部地处火山、地震带,地壳不稳定,时有活动。主要矿藏有铝土(牙买加和海地岛)、石油、天然气和天然沥青(特立尼达岛)、镍、铁、钴、铬、锰等(古巴)。

英属西印度群岛气候

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全境介于北纬10°~27°,处东北信风带,盛行暖湿海洋气团,暖流绕经各岛。除山地外,气温终年较高,年平均气温26℃。各岛北部和东部向风坡地区,年降水量1500~2000毫米,高者达5000毫米以上,属热带海洋性气候,被覆茂密热带常绿雨林,多棕榈科、樟科植物以及罗汉松、竹、木本真蕨等;西部和南部背风坡地区以及低地,年降水量500~1000毫米,属热带干湿气候,植被类型为热带落叶林、稀树草原和灌丛。 7~10月间东部和中部诸岛常受飓风侵袭。动物种类贫乏,但多特有种属。鸟类和爬行类分布较广,哺乳类动物仅有啮齿目和蝙蝠亚目的少数种属。

英属西印度群岛人口

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人口约 3047.5万(1985),平均每平方公里约130人,是拉丁美洲人口最稠密的地区。但人口分布不均,大部分集中于首都或首府,以及具有天然屏障的避风海湾和港口附近。种族构成复杂。现有人口中,黑种人和黑白混血种人占60%,白种人占35%,亚洲人约占5%,印第安人仅存数千人。各岛居民多分别用西班牙、英、法、荷兰等原宗主国语言。多信奉基督教和天主教。

英属西印度群岛人种

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西印度群岛原住居民为印第安人, 分属阿拉瓦克、西博尼和加勒比三大部族。1492年哥伦布首航到此,误为印度附近岛屿,后因群岛位于西半球,故称西印度群岛,沿用至今。15世纪末至16世纪中叶,成为西班牙殖民者在拉丁美洲最先征服的地区。1578年巴哈马群岛又沦为英国殖民地。17世纪起,荷兰、法国、丹麦和美国殖民者又相继入侵。大部分岛屿受到欧美殖民大国激烈争夺,几经易手,为拉丁美洲政治结构最复杂、殖民统治最长久的地区。18世纪末,拉丁美洲民族解放运动兴起,1804年海地成为第一个独立国家;随后是多米尼加共和国和古巴;20世纪60年代以来,又有牙买加特立尼达和多巴哥巴巴多斯巴哈马格林纳达多米尼加联邦、圣卢西亚、圣文森特和格林纳丁斯安提瓜和巴布达、圣克里斯托弗和尼维斯10个国家先后宣告独立。其他还有10个地区:其中实行内部自治的有荷属安的列斯群岛和美国的自由联邦波多黎各,仍处于直接殖民统治下的有蒙特塞拉特岛(英)、开曼群岛(英)、特克斯群岛和凯科斯群岛(英)、瓜德罗普岛(法)、马提尼克岛(法)、美属维尔京群岛英属维尔京群岛安圭拉(英)。

英属西印度群岛经济

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由于长期殖民统治,经济畸型发展。殖民时期多为单一的甘蔗种植园经济,甘蔗种植和蔗糖的生产与出口构成各岛经济的基础。独立后,各国力图向经济多样化发展,但单一经济的状况尚未完全改变。目前各岛经济一般仍以农业为主,种植甘蔗、香蕉、咖啡、可可、烟草等热带经济作物,粮食不能自给。土地开发利用程度较高,大种植园和小农场并存。沿海有小型渔业。工业以制糖、酿酒、卷烟、纺织、水果加工等为主,少数国家建立了采矿、金属冶炼、机器制造和石油化学等工业。第二次世界大战以后旅游业兴起,近年来发展更为迅速,成为世界著名的旅游、疗养区,在一些小岛国中,旅游业已成为国民经济的主要部门和国家财政收入的主要来源。

英属西印度群岛战略地位

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地处南、北美洲之间,交通、战略地位重要,1914年巴拿马运河通航以后,更成为大西洋与太平洋之间海上运输的必经之地。主要港口有哈瓦那圣地亚哥金斯敦圣多明各太子港、圣胡安、西班牙港威廉斯塔德。许多岛上建有机场,海空联系便捷。
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